★ 学会自律(六):自律,其实是推延满足感

最近在读李笑来的《与时间作朋友》这本书,里面提到了一个实验,引发了我对自律的思考。

这个实验是这样的:

把一些只有四岁的孩子个子单独留在屋子里面并给他一块棉花糖,告诉他大人要离开15分钟,在这段时间如果他不把那块棉花糖吃掉,等大人回来的时候将给他另外一块棉花糖。而对于一个只有四岁的孩子来讲,把他关在一件什么也没有的房子里,他的所有注意力都在那块棉花糖上了,15分钟的时间是那么漫长,那块棉花糖的引诱是那么大。研究发现,可以忍着不把棉花糖吃掉的孩子长大以后大多数人都成为了成功的人士;而急着吧棉花糖吃掉大孩子长大以后大都成就平平。

这个实验,实际上揭发了什么事实呢?

除开了所谓的重视长远这样的老话,我觉得这个实验还揭发了我们人性中的弱点——对满足感的追求。而我们对满足感的追求,到了哪种地步呢?不马上得到,都会难受到不行。

这个实验中,科学家们很明确地对小孩说清楚了,“大人离开15分钟,在这段时间如果小孩不把那块棉花糖吃掉,等大人回来的时候将给他另外一块棉花糖”,即使对每个小孩都说了这样的话(机会均等),但大部分小孩还是忍不住,将棉花糖吃掉,从而失去了获得两块棉花糖的机会。

“小不忍而乱大谋”,指的就是这种情形了。

从这个实验,我们可以看出,有的时候真不能怨环境,也不能怨老天,只能怨自己,在可以获得“两块棉花糖”的时候贪吃,把获得“两块棉花糖”的机会白白给浪费掉。而更可悲的是,我们往往没有发现其实原因是出在自己身上,反而去埋怨其他的因素(而在这种情形下,这些因素都不是根本决定因素)。

我们人生中常常都会出现“手中有一块棉花糖,可以马上吃掉它,而如果不吃掉,就可以得到两块棉花糖”的选择题。

似乎是很小的一个问题,在看到这个实验的时候,我们似乎都能很理性的去选择“不吃”。但是在现实中,我们真的都能做到那样吗?

以学生为例子:

有一个学生(假定这个学生,没有任何不利的客观因素影响他学习,智力也没有任何问题),虽然很早就被告知现在如果学习努力一点,等以后考到一个好的大学,将会对自己所能享有的资源以及机会有很大的帮助。然而,即便如此,很多学生还是没有好好学习,而是跑去玩、放纵,到了高考那一天才开始后悔。

在这个例子里面,学生的“两块棉花糖”是:更好的大学,以及更多的资源与机会;学生手中所拥有的“一块棉花糖”是:即时的玩乐。

很明显,这个学生为了能吃到“一块棉花糖”,而失去了享有“两块棉花糖”的机会。

这样的例子,应该不新鲜,生活中处处都有。

再说说李笑来提到过,最浪费时间的句式:“要是……就好了。”而这个句式中,表达出用这个句式说话的人强烈的后悔情绪。其实我们也可以置换一下,在我们得不到“两块棉花糖”的时候,我们是不是都会说:“要是那个时候我不吃那块棉花糖就好了。”

我们是不是也常常使用这个句式?虽然这个句式除了能体现自己“失败”之外毫无用处。

讲到这里,其实我想说的是,也许事情就是把我们的满足感推延这么简单

成功的人士,我们都能看到他们大多是“自律”的人,而我们更应该能看到,他们在面对诱惑的时候,他们的表现是怎样的。

在这里,最明显的例子莫过于巴菲特。在2000年左右的时候,美国的纳斯达克上演着资本主义的黄金梦,当时纳斯达克股市一片热火朝天,噢不,也许像是太阳,因为在里面的人都被每天疯狂上升的股市指数给晒晕了。面对这样疯狂的市场,不知道有多少人向巴菲特建议进入纳斯达克来找寻赚钱的机会,而巴菲特一直坚决不肯。为此,还被媒体和其他同行嘲笑为“顽固不化”。

然而,最后的结果如何呢?纳斯达克遭遇了滑铁卢,一落千丈,从前在纳斯达克做着发财梦的人才发现,这个梦被无情的打碎,不但如此,每个人都遭受了重大的损失。

在这个故事里面,我们可以看出,巴菲特是如何“自律”来取得最后的成功的。

所以,自律,有一个很重要的特征,那就是推延满足感,不满足眼前的一时之快,而着眼于对未来损失的避免,以及对将来可以取到更多的利益所做出的忍耐。

★ 自律与放纵

沒有紀律的自由是放縱、沒有責任的創意是荒唐而已,不過才兩三個職員的小店,如果沒有秩序和責任的存在,很快就會倒閉,人類無論是誰,都有著自我為中心的思想,若是沒有規則或是規範,就會顯露凡事按照個人想法的本性。

——給年輕人贏的習慣

★ 学会自律(五):自律其实是一种能力

之前,就“自律”这个话题与很多人聊过,我发现,相当多人都会这么说:“我还没有自律这种习惯。”或是“养成自律的好习惯。”,看来在很多人的眼里,自律是一种习惯。

而在我实践了这么多天自律之后,我发现自律并不是一种习惯,那是一种能力

我知道我的观点一开始并不能为大家所赞同,我现在就讲讲我认为的习惯是什么。

如果一个人养成了一个习惯,比如,早上准时6点起来、抑或每个下午都去跑步或体育锻炼,那么无论这个习惯是怎样的,这个人都会自动自发的去做,如果不去做,反而会觉得不自在。相信大家都会有这个体验,比如我们每天早上都习惯了刷牙洗脸,如果有一天早上你不刷牙了,那么你一天都觉得不对劲,好像少了什么东西似的。

一个人有了一个习惯,我们的评价标准,是看他是否按照规律——每天、每周、或每月——的去完成一件事,我们也可以用「自觉」来说明习惯的本质。

自律就不一样了。自律的评价标准不止看是否完成,还要看有没有去解决问题,解决得如何

一个人即使有很强的自律能力,也不见得能够做到事事完成,事事完美。我这么说是因为,自律能力的强弱是要看对象的。即使一个人在工作上能很自律,也不见得他一定在社交、娱乐上能自律,也许他不过是用工作来逃避着来自家庭或是社交的压力;也许一个人,他面对来自家庭的事情的时候,能做到很自律,但是面对工作的时候就不能自律,老是想偷懒。

最最能说明自律是能力的例子就是,我们面对来自感情的问题的时候,如果自律是一个习惯,那么我们只要依照惯性去完成就好,只是为什么这些感情问题还是会纷纷扰扰,扰乱我们的内心呢?我们觉得自己平时的时候处理任何事情都很能自律,但是面对感情的问题的时候,却不胜其烦,犹犹豫豫,甚至会去逃避,无法做到自律。

这就是自律与习惯之间的区别之一,自律是看对象的。

而且自律,也不一定具有长期性。我们会说一些人没有毅力,那是因为这些人往往面对一个问题的时候,只能坚持一时的自律,而无法坚持长期的自律,直到问题的解决,我们通常用一个俗语来形容——三天打鱼两天晒网。

而这就是自律与习惯之间的区别之二,自律不一定具有长期性。

看了前面我以感情问题举的例子,很多人会不服气的问,为什么世界上有“花花公子”的存在呢?

这就要我们看清「自律」与「习惯」之间的关系才行。

在这里我再提出一个可能大家都不会接受的看法——习惯,其实是面对同一个问题,经过不断的自律,行为得到固化的结果。

我这么说,是根据我坚持跑步的经验。记得我刚开始下定决心去跑步的时候,每次去跑步都必须经过一番心理挣扎,跑完之后,还得经历另一番心理挣扎——从“我该不该去跑呢?”到“我明天还跑不跑呢?”几乎每天都会问自己这个问题。但是经过我一段比较长时间的坚持之后,也就是经过我一段比较长时间的自律之后(时间大概是两个多星期),我发现,我不用心理挣扎都会自觉地去跑步。

显然,这个过程刚开始的时候,我必须不断地自律,让自己去跑步,然而到了最后,自律就变成了自觉,也就是养成了习惯。

这个和“花花公子”有什么关系呢?其实,我觉得“花花公子”是因为面对感情的问题多了,通过不断地自律,终于形成了习惯——也就是说,面对女人,他都能那样(囧)。

自律其实是一种能力,这种能力让我们在不断自律之后,将自律转化为自觉,从而养成习惯。

★ 学会自律(四):自律与激情的关系

大部分人看见这个题目会不以为然吧。肯定有很多人会问:自律与激情是有关系的吗?很多人也会觉得–每天去做重复的事情,那样枯燥的生活,怎么可能是激情的呢?

最近,在学会自律的过程中,我有这样的一个体会:一个自律的人,必然是一个激情的人。我不说什么道理,我觉得最能代表我所说的这种关系的人,就是那些专精于某种领域的科学家。

也有人会觉得那些科学家都几乎是疯子,天天都泡在实验室,去做谁也不知道的实验,有时候为了一个实验,在实验室里面泡一天甚至几天都有可能;又或者天天都对这数据,不断去做枯燥的统计工作,甚至为了一个数据的取证也要经过大量的手续。

大多数人都会说:这样的生活,谁受得了啊!

在这里,我请大家来看看科学家的行为,他们的行为–天天做实验、泡实验室、天天做统计工作–这些是否都是出于自律呢?我想,如果没有自律在约束他,他如何为一个数据而不断去做实验求证呢?如果没有自律,他如何去忍受这样枯燥的工作呢?

有人会问,你提出的这个科学家的例子,不过是说自律能够让人忍受枯燥而已,和激情又有什么关系呢?

其实,我想说的是:自律是激情的表现形式

很多人都觉得,极大的快乐的释放就是激情,当然,这不过是激情这个词的一个意思。而我口中所说的激情,是饱含”工作激情”的激情,换言之,就是驱使我们对某件事不断投入时间和经历的驱动力

比如,足球迷去看足球这个行为,这本身不单是一种极大的快乐的释放,让他们感到”激情”,还因为他们对足球饱含”激情”,所以”激情”不断驱使他们去看足球。

从这里出发,我们在回望科学家们,虽然科学家们与足球迷们是不同的群体,但是他们的行为很相似:

科学家:为了研究,可以三更半夜不睡觉。为了考证一个数据,可以天天泡实验室。为了一个自己支持的论点,可以和其他意见相左的人不断争论。等等。

足球迷:为了足球,可以三更半夜不睡觉。为了取证一个球队的数据,可以天天看足球报纸或是足球新闻。为了自己支持的球队,可以和不喜欢这支球队的人不断争论。等等。

在我眼中,足球迷们几乎是世界上最具有”激情”的群体,而和科学家的行为一比较,却发现他们的行为很相似,我们是否可以这样认为,其实科学家们对他们自己研究的课题就好像足球迷对待足球一样充满”激情”呢?

我们老是觉得科学家的工作很枯燥,是因为我们觉得科学家的工作很无趣,老是在做重复的事情,不过我发现一个问题,就是足球迷们天天都谈足球,难道就不是在做重复的事情吗?我想我们应该从科学家的角度出发去看待他的工作,我觉得在科学家的眼中,科学就好像足球一样有趣。

那么,这样来说,科学家其实就是和足球迷一样充满”激情”的喽!这是一个多么奇妙的对比。

所以,我们不能说重复去做有趣的事情,就不是自律是激情;而重复去做无趣的事情,不是激情而是自律。

自律,其实就是激情的表现形式。只因为有了激情,有了驱动力,才能使人不断自律的去做一些重复性的事情,就好像足球迷和科学家们一样。

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有关自律的话题,我新认识的朋友twinsenwu,他自己就有学会自律的经历,并在自律的道路上行走2年之久,我之前邀请他写一篇感受,他也爽快的答应了,并发布在他的博客上。

点击以下地址,便可到达:
http://www.twinsenwu.com/?p=108

在这篇文章中,他提出了,自律其实分为心理上和行动上两个层面,我觉得还挺有道理的,希望大家移步观摩研究,并写下你们的感受,谢谢~

★ 学会自律(三):NO EXCUSE!

引子

自从提出要学会自律,已经是两个星期了。在这个两个星期中我学习到,“借口”实在是一种大威力杀伤性武器,往往充满斗志的我们被这个武器碰一下就会浑身发软,然后回到之前提不起劲的状态中去。

为什么借口的威力会这么大?借口的危害有哪些?我们如何才能避免借口带来的危害?

借口的特征与本质

我记得有一天准备去学习的时候,脑袋里面出现了一个声音:先写博客吧,你今天的博客还没写呢。于是我鬼使神差的打开了电脑,以“写博客”为名上网。而我在上网的过程中,又忘记了我要写博客的这个目的,当然啦,本来“写博客”不过是一个掩饰。而想上网放纵自己才是“写博客”背后的目的。而“写博客”这个借口的提出不过是为了让我打开电脑有一个虚假的理由而已。而结果就是,我当天的学习任务没有完成,而博客也没有写,可以说是一事无成。

从上面这个例子就可以看出,借口其实有着四个特征:

  1. 借口的内容,其实是自己内心中关心的另外一些事情
  2. 借口将我们原来的目的换为借口所提出的目的
  3. 借口背后其实有一个隐藏的真正的目的,借口本身提出的目的不是真正的目的
  4. 借口总是让我们原来要解决的事情无法完成

从以上四个特征可以看出,而借口的本质就是:逃避当下的问题。

借口的危害

在我上一篇《学会自律(二)》中就说过:如果不把问题解决,问题就会永远存在;问题不会因为时间的流逝而消失,反而会因为时间的关系而变得越来越严重。

借口的危害在于它自身的“冠冕堂皇”,这让借口具有极强的迷惑性,使我们在不知不觉中就上了借口的当,使我们原来需要去解决的问题得不到解决,日积月累,积重难返。

如何才能不制造借口

认清了借口的危害之后,我们会问如何才能避免借口的危害呢?其实就是不制造借口,这个说起来容易,做起来难。我有两个方法,向大家分享:

1.时刻保持警惕

时时刻刻保持警惕之心,因为借口身上披着“迷彩服”,我们如果一不小心就会着了借口的道儿。而保持警惕是要求我们对内心每次提出来的想法要仔细加以甄别,分清哪些是借口,哪些不是借口。

2.识破借口的伪装

从借口的特征中我们知道,借口会以一个关心的事情为诱饵让我们不去面对现在所需要面对的问题,而借口的内容却并非借口的真正目的。因此,当我们面对自己内心的想法的时候,不要马上就凭着感觉做出反应,而是分析这些想法后面的目的,如果真正目的是为了逃避问题,那么就不用说啦,集中精力在眼前的问题上吧。

我觉得,不制造借口的方法其实还有很多,但是暂时来说我想到的就这两个,因此如果大家有什么想法,欢迎留言补充。

★ 学会自律(二):建立奖惩机制

为什么我们会患上“拖拉症”?

拖拖拉拉,面对问题避而不谈、避而不做一直到问题爆发出来,才后悔莫及,这就是“拖拉症”。

我们面对问题的时候,总是倾向于先满足自己的享受,把问题延后,而实质上问题依然存在,甚至会因为时间的关系,变得更加严重。

而这个问题根深蒂固,是从小不知不觉中养成的观念,而养成这个观念的过程与很多因素有关。

如何解决?

关于这个问题,我们要回答:为什么我们很轻易就受到诱惑?

所谓的诱惑,是一种行为,就是我们去做了无法对自己有益、也无法对他人有益,有可能反而有害;但能令我们即时得到满足的事情。

如果我们要自律,我们就要拥有抵挡诱惑的能力。

而这种能力,也就是《少有人走的路》里面所说的自律的第一个原则:推迟满足感。

而针对这个,我采取了一个做法,就是建立一个针对自己的基于行为结果的奖惩机制,说白了,就是如果我完成了什么事情,那么就给自己小奖励。

我认为,从客观上刺激自己愉悦的感受,能够有效地重建自己享受满足感的次序,也就是能够推迟自己的满足感——在辛苦了一段时间后,享受到更大的欢愉。

奖惩机制的要点

  1. 奖励要有足够的吸引力。这个吸引力要达到一个你无法抗拒的地步,比如买个巧克力给自己吃、或是冰淇淋、或是看电影、或是出去逛街等等,说白了就是自己爱干的事。
  2. 明晰的描述结果图像。你的行动,一定要有一个明晰的结果图像,你要对你达成的目标有清晰地认识,而不是含含糊糊的。对结果图像的认知不清,会让我们陷入对行动的困惑,这样会极大的伤害我们的热情,甚至为我们的再次逃避制造借口。在这里推荐大家参考S.M.A.R.T原则,这一原则可以参考GTDlife的《小强升职记》里面的描述
  3. 严格遵守自己定下来的规则。
  4. 坚持。不可以中途中断,如果中途中断,而且又回到从前的样子,那么之前所做的努力都会成为无用功。在养成习惯中,努力的效果是不能积累的。

在坚持一段时间后,客观的愉悦感会转化为心理上的愉悦感,并将这种心理感受固定化。如果做到了这一步,恭喜自己吧!

我针对自己的做法

  1. 如果能连续星期一到星期五都坚持温习功课并达到每个星期给自己预定的目标,那么我可以在周六周日各享受电影一次。
  2. 如果我每日起床的时间都能在7点之前,那么我可以享受妈妈帮我弄的核桃(我很爱吃核桃)。

实际上,就是这样的规则:如果我能做到什么,那么我相应的享受什么。而如果我做不到什么,那么我就不能享受什么。

这是我这两天的思考,我觉得值得记录下来,希望对自己有帮助的同时,能够引出更多更好的建议与做法。

★ 学会自律

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前言

在08年下定决心要改变自己之后,经过了一年的实践,很多东西变了,但是有些东西仍然没变。

说实话,道理是明白了不少,也经过了很多自己的思考,可是为什么有些东西,就是不能改变呢?比如我的拖拉、我对难题的逃避等等之类的问题。

看了《少有人走的路》之后(还没看完,但是有感而发,不得不记下来),才明白到,很多问题,其实就出在“自律”二字。现将书中的有关自律的部分摘录如下:

为什么要自律?

人生是一个面对问题并解决问题的过程。问题能启发我们的智慧,激发我们的勇气;问题是我们成功与失败的分水岭。为解决问题而付出努力,能使思想和心智不断成熟。

我们的心灵渴望成长,渴望迎接成功而不是遭受失败,所以它会释放出最大的潜力,尽可能将所有问题解决。面对问题的失败和解决问题的痛苦,能让我们得到最好的学习。

人生的痛苦具有非凡的价值。勇于承担责任,敢于面对困难,才能够使心灵变得健康。自律,是解决人生问题的首要工具,也是消除人生痛苦的重要手段。通过自律,我们就知道面对问题时,如何以坚毅、果敢的态度,从学习与成长中获得益处。

自律是什么?

自律,是以积极而主动的态度,去解决人生痛苦的重要原则。

自律的四个方面

一、推迟满足感

推迟满足感,意味着不贪图暂时的安逸,重新设置人生快乐与痛苦的次序:首先,面对问题并感受痛苦;然后,解决问题并享受更大的快乐,这是惟一可行的生活方式。

二、承担责任

我们必须面对属于自己的问题,这是解决问题的基本前提。为个人的行为承担责任。

三、尊重事实

尊重事实(注1),意味着如是看待现实,杜绝虚假,因为虚假与事实完全对立。

尊重事实所应该遵循的原则:

1.永远不要说假话,避免黑色谎言(注2)

2.不说出全部真相,基本上就等于说谎;非得保留部分真相,那一定是情非得已,且是出于重大道德因素考虑。

3.不可因个人自私自利的欲望,例如满足权力欲、刻意争取上司欢心、逃避修订心灵地图(注3)的挑战等等,将部分真相隐瞒下来。

4.只有在对对方确有好处的情况下,才可有选择的隐瞒部分真相。

5.尽可能重视评估对方的需要。这是一种极其复杂的规则,只有以爱(注4)为出发点,才能做出恰当的评判和选择。

6.评估他人对事实的需要,在与对方能否借助我们提供的事实,使心灵获得成长。

注1:这里的事实并非我们心里得相当然尔,而是客观、真实的看待现实,不因自己的想法所左右,也就是说即使是自己的一些既定想法,如有必要也必须怀疑、推敲然后获得真知。所以,很多时候,尊重事实意味着对自己的一种挑战(这段话是我自己的理解,并非原文)。

注2:在《少有人走的路》一书中,谎言分为两类,一个是黑色谎言,就是彻头彻尾的撒谎,叙述的情况与现实完全不符;一个是白色谎言,就是就其本身也许能反映事实,却有意隐瞒大部分真相。

注3:心灵地图是指我们在经历了时间、事件而对现实产生的既定的观念(这段话夹杂着我自己的理解,并非全部是原文)。

注4:在《少有人走的路》一书中,对爱的定义并非我们平常所说的恋爱。作者对爱的定义是:爱,是为了促进自我和他人心智成熟,而具有的一种自我完善的意愿。

四、保持平衡

保持平衡,意味着确立富有弹性的约束机制,在彼此冲突的需要、目标、责任之间,取得微妙的平衡。

写到这里,我忽然又想起了已去世的圣严大师说的话:“面对它、接受它、处理它、放下它。”现在看来,其实这也是自律的规则。

面对人生的痛苦而不逃避,积极地面对并解决它,我想,其实圣严大师其实要说的是这些吧!