★ 思考:个人知识管理(六)

分类 VS. 标签 VS. 关键字

就如前面几篇文章所述,关键字将内容的展示推向了一个极限,那么是否在内容的组织管理上只需要关键字就好了呢?

但是别忘记,我前面几篇文章仅仅是从一个角度出发——内容的多维度展示。并以基于看待内容的角度的多寡作唯一的评价标准。因此,我的评价,仅仅从内容展示的角度出发,才具有对比的意义。

我是如此之注重内容的展示,那是因为,我发现知识的关联性越来越强,很多知识本身就是多种知识复合在一块,综合运用的结果。如果不能将这些知识的关联性都展示出来,那么就很难了解某一方面知识本身。

也可以这么说,现在的知识,有越来越多的背景。有时候,对知识的理解其实是对多种知识的了解并理解。

所以,我首先从内容的展示角度出发来评价「分类」、「标签」、「关键字」这几种基本的内容组织方法。

很显然,仅仅从一个方面去评价事物,是不全面而且不客观的。

究竟「分类」、「标签」、「关键字」,它们在其他方面究竟是如何呢?

在我看来,「分类」就像一本书的「目录」。虽然展示的内容狭隘,但是分类的排列是有序排列的,因此有序性是它的优点。这个优点的意义在于,「分类」很大意义上能够成为一个地图上关键的提示点,我们能容易的通过这一点提示去找到我们所需要的内容。所谓「按图索骥」,就是这样子了。

而「分类」,还可以分为「父分类」和「子分类」,对于某一个专门的领域的知识进行细分,由于其本身的有序性,可以使这种划分变得异常清晰。

「分类」的无力在于,它并不能很好的处理跨学科领域内部之间知识的关联。这也是由于「分类」对内容仅仅以单一角度去观察的结果。

对比「分类」,「标签」对跨学科领域内部之间的知识关系的处理,要好得多。但是,由于标签的无序性,当标签积累过多的时候,想从中找到特定的一个内容反而变得麻烦。这一点在《思考:个人知识管理(四)》的时候谈到,而我也截图一张以作说明。

因此,标签的使用,需要一定的讲究。免得将它无序的一面完全的暴露出来。一般来说,给一篇文章添加标签,最好是限定在一定的数量之内,这样既能抓住文章的主要内容,也能通过标签关联到不同的文章去。

当然实际上,「标签」的排列方式,未必就只有「标签云(TagCloud)」一途,比如 delicious 书签服务,就将标签作树状的排列,因此变得很明晰。

另外,我自己是不使用「标签云」的。我有给文章加标签,但是我的标签仅仅在文章上显示出来。我觉得这样更能强调「标签」的意义,标签是通过相关性将不同的文章放在一起,那么只要在我的文章那里点击设定好的标签,那么相关的文章就能够找出来。不通过标签云来找,而从文章本体出发去找。

「关键字」将相关性推到了极限,但我们无法对其进行排序。原因在于,「关键字」是文章之中的某个词,或字,本身是无法抽取出来排序的。「关键字」的优点在于,一篇文章所需要的背景知识,都能通过「关键字」来找到。这点很棒。是「分类」、「标签」所无法做到的。

由以上的分析可以看出,「分类」、「标签」、「关键字」其实各有胜负。各有各擅长的领域。

如果我们要组织和管理好知识,这三者其实缺一不可。

这篇文章作为《思考:个人知识管理(二)》到《思考:个人知识管理(五)》的总结,着重讨论知识管理的组织形式。强调这些,是为了更好的构建个人知识体系。从下篇开始,开始思考知识管理的流程,而与之相配套的工具与方法。

★ 思考:个人知识管理(四)

标签是对分类的补充

在前一篇「思考:个人知识管理(三)」里面谈到了「分类的局限性」,分类的最大局限在于只能从单一的维度去挖掘事物,不能很好的将事物全面的展示出来。这样,我们想查找一份特定的资料的时候,就相当不便。

分类,其实就是将一堆具有不同内容的文件放在一个同一个文件柜里面堆叠。如何能在不同的文件柜里面找到同一份文件呢?

分类不能做到这一点,分类只能让你在大盒子里面,再放上小盒子,但是决不能同时两个大盒子里面都存在同一份文件;而标签就能这样。标签,就像是将同一份文件复制了,分别翻入不同的分类里面。所以我们可以通过不同的分类,找到这份文件。

这是因为标签比分类更灵活,不仅仅是从单一维度看待事物,而是从多维度出发看待事物,挖掘出事物不同的属性。

还是拿《道德情操论》来举例,这本书既是哲学书,内容又与伦理有关,那么我们只要给它打上两个标签,分别是「哲学」、「伦理」,那就可以了。

即使我们忘记了这本书的主要内容是哪些都没有关系,只要我们还记得它是哲学书、或是伦理书,那么我们就可以找到这本书了。

所以标签要比分类的涵盖面更广。

但是有标签也有一个问题,当我们的标签积累到一个程度的时候,面对着众多的标签,想选出自己需要的那个,也是一个令人头痛的问题。

问题在于,标签的展示方式不是很好,比如下图——

tagcloud

即使是用了加大字号的字体来表示重要程度,这样一眼看过去,还是觉得乱糟糟的。

也许像 delicious 书签服务的方式那样,用树状列表来展示书签会好一点——

tagtree

针对标签展示效果不佳的情况,有人提出,不如给标签再加上标签(Tag Tag)。就是将不同的标签,基于同一个属性归于同一个标签。

总之,标签在挖掘内容上,是比分类好多了,但是它本身混乱的展现方式,还是给我们带来了不便。

不过因为标签本身的灵活性极佳,在修改的时候比分类要方便多了,标签还是一个比分类要好的资料整理方案。

如何添加标签,是一门比分类要考究的学问呢!